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Lait maternel vendu sur Internet souvent contaminé

Lait maternel vendu sur Internet souvent contaminé


Attention aux nouvelles mères : alors que le lait maternel est censé être bien meilleur pour les enfants souffrant d'allergies et autres, une nouvelle étude a révélé que le lait provenant des sites de partage de lait était souvent contaminé.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Pediatrics a révélé que sur 101 échantillons de lait achetés ou acquis via des sites de partage de lait, 64 pour cent des échantillons étaient contaminés par du staphylocoque. Le streptocoque a contaminé quelque 36 pour cent des échantillons, alors que presque 75 pour cent des échantillons avaient d'autres bactéries dans le lait.

Dans certains cas, les quantités détectées étaient suffisantes pour rendre un enfant malade, et trois des échantillons contenaient des salmonelles.

Souvent, les mères se tournent vers Internet pour acheter ou recevoir du lait maternel gratuitement, car il est généralement moins cher qu'une banque de lait. Le lait acheté en ligne coûte généralement entre 1 $ et 2,50 $ l'once, contre 4 ou 5 $ dans une banque de lait.

Malheureusement, le lait vendu sur ces sites n'est pas toujours échantillonné pour la croissance en culture, alors que les banques de lait testent le lait. « Une règle empirique utilisée par les systèmes de banque de lait dans plusieurs pays est que si le lait contient plus de 10 000 unités formant des colonies (CFU)/mL de nombre total de bactéries aérobies ou de bactéries pathogènes [gram-négatives], ils n'envisageraient pas de nourrir ce lait cru à un nourrisson », a déclaré la chercheuse Sara A. Keim à MedPage Today.

Selon les échantillons, 44% du lait Internet contenait des coliformes, contre 25% du lait des banques de lait. La salmonelle a contaminé le lait Internet (3 %), mais pas le lait de la banque de lait. Pendant ce temps, Staphylococcus sp a contaminé 63 pour cent, contre 25 pour cent du lait des banques de lait.

Bien sûr, comme le note MedPage Today, le lait acheté sur Internet pourrait être suspecté de fraude, car le lait maternel peut être mélangé avec du lait de vache. "Nous menons actuellement une deuxième phase de l'étude pour déterminer cela", a déclaré Keim. "Il est possible que certains échantillons ne soient pas entièrement du lait maternel."


Lait maternel

Lait maternel ou alors lait maternel est le lait produit par les glandes mammaires, situées dans le sein d'une femme humaine. Le lait maternel est la principale source de nutrition pour les nouveau-nés, contenant des matières grasses, des protéines, des glucides et divers minéraux et vitamines. Le lait maternel contient également des facteurs importants pour la protection du nourrisson contre les infections et l'inflammation, tout en contribuant également au développement sain du système immunitaire et du microbiome intestinal. [1]


L'achat de lait maternel humain en ligne présente de graves risques pour la santé : experts

Un marché croissant de la vente en ligne de lait maternel humain souvent contaminé – alimenté en partie par des culturistes et des adultes fétichistes des bébés – présente un risque grave pour la santé publique, selon les experts.

Les chercheurs de la faculté de médecine et de médecine dentaire de l'Université de Londres ont été tellement alarmés par leurs premières conclusions qu'ils ont écrit un éditorial dans le British Medical Journal pour mettre en garde contre les dangers d'acheter du lait maternel en ligne avant la fin de leur étude. L'éditorial indique que le lait maternel vendu en ligne devrait être soumis à un dépistage de maladies telles que l'hépatite, le VIH et la syphilis.

L'auteur principal, le Dr Sarah Steele, a déclaré qu'elle craignait que les bébés ne meurent du lait non filtré vendu en ligne si le marché n'était pas réglementé. Dans l'une des études qu'elle a citées, plus de 90 % du lait maternel acheté en ligne présentait une croissance bactérienne. Certains des vendeurs interrogés comprenaient des utilisateurs de drogues par voie intraveineuse.

Les sites Web non réglementés vendant du lait maternel attirent des dizaines de milliers d'utilisateurs aux États-Unis, selon l'étude. Un site a signalé une croissance de 800 utilisateurs chaque mois. Il a également signalé un marché émergent au Royaume-Uni sur des sites spécialisés ainsi que sur des sites de vente au détail généralistes, notamment Gumtree et Craigslist. Des prix supérieurs allant jusqu'à 4 $ (2,70 £) par once liquide (30 ml) sont proposés par les mères qui prétendent ne manger que des aliments biologiques ou végétaliens, ou peuvent se vanter d'avoir des «bébés gras et potelés», ont découvert les chercheurs.

Le marché en ligne s'adresse principalement aux mères qui ne peuvent pas allaiter leur bébé, constituant une alternative moins chère aux banques de lait réglementées, où le lait est toujours pasteurisé. Mais les consommateurs incluent également les patients atteints de cancer qui pensent que le lait maternel a des effets bénéfiques sur la santé et les amateurs de gym qui pensent que le lait maternel est un super aliment naturel. Un troisième groupe de consommateurs adultes sont les fétichistes « qui aiment être nourris comme un bébé, soit à la source, soit au biberon », selon Steele.

Elle a déclaré au Guardian : « Je réserve mon jugement sur ces choses. L'objectif pour nous est que les gens doivent faire des choix alimentaires plus sûrs. Sur le marché des adultes, il y a des patients cancéreux qui veulent désespérément tout essayer et beaucoup de gens dans les communautés de musculation et de cross-fit qui ne réalisent vraiment pas les dangers. Ils pensent que c'est un super aliment naturel. Ils ne se rendent pas compte qu'il pourrait être contaminé par des bactéries.

Steele a expliqué les dangers : « Lorsque les vendeurs congèlent le lait et l'envoient par la poste, il dégèle. C'est à ce moment-là que les bactéries ont le temps de se développer et de devenir vraiment dangereuses, en particulier pour les nourrissons.

Elle a ajouté: «Nous avons commencé cette étude d'un point de vue curieux au départ, mais les données de santé publique sont si définitives sur la dangerosité que nous ne pouvions pas attendre la fin de notre projet car cela aurait pu prendre plusieurs années. . C'était tellement accablant que nous avons senti que nous devions approcher le BMJ et dire: "Cela doit sortir maintenant." Nous ne voulons pas écrire le rapport après qu'il y ait eu un décès de nourrisson en Grande-Bretagne. "

L'éditorial demande que les travailleurs de la santé soient formés pour donner des conseils sur la façon d'obtenir du lait maternel en toute sécurité. Steele a déclaré: «Nous avons observé que les mères sont souvent dans un état désespéré et sont nerveuses à l'idée de parler à un professionnel de la santé de leurs difficultés à s'alimenter. Le grand danger est que davantage de femmes se connectent à Internet et que cela menace la santé de leurs nourrissons. Et avec la croissance du marché des adultes, nous voulons nous assurer que les gens ne propagent pas de maladies transmissibles de nouvelles manières, tout comme nous arrivons à maîtriser des choses comme l'hépatite, la syphilis et le VIH.

Steele a déclaré que les avantages pour la santé des adultes de boire du lait maternel n'étaient pas prouvés. "Le lait maternel n'a pas vraiment beaucoup d'avantages pour les adultes", a-t-elle déclaré. "Ce n'est certainement pas ce dont vous avez besoin dans le contexte de la musculation et du cross-fit, en tant que boisson de récupération après l'entraînement."

Elle a souligné que la consommation de lait maternel était régulièrement discutée sur les principaux forums de musculation en ligne.

L'article conclut : « Bien que le lait maternel présente de nombreux avantages connus, rechercher le lait d'un autre plutôt que de se tourner vers une préparation instantanée présente des risques. Lorsque le lait maternel est testé et traité de manière appropriée, comme l'indique l'Organisation mondiale de la santé, il reste le deuxième lait maternel comme le meilleur pour l'alimentation du nourrisson. À l'heure actuelle, le lait acheté en ligne est une alternative loin d'être idéale, exposant les nourrissons et autres consommateurs à des agents microbiologiques et chimiques. Une action urgente est nécessaire pour rendre ce marché plus sûr. »

Une femme allaite son bébé. Dans une étude citée par des chercheurs, plus de 90 % du lait maternel acheté en ligne présentait une croissance bactérienne. Photographie : Katie Collins/PA


Le partage informel du lait maternel est-il sûr ? Comprendre le débat

La pratique du partage ou du don de lait maternel humain est courante à travers le temps et les cultures depuis aussi longtemps qu'il y a eu de petites bouches à nourrir. Les stigmates qui y sont associés sont compliqués : venant d'un manque de ressources, de communication et de soutien de la part de la communauté médicale au sens large, la honte que les mères entendent constamment ? bien sûr, un manque flagrant d'informations sur la façon de le faire en toute sécurité.

Mais, en fin de compte, le choix de donner votre lait maternel est fondamentalement humain et vient d'un désir trop réel d'aider les mères à nourrir leur bébé, tout comme le choix de nourrir votre bébé avec du lait donné. Avec de plus en plus de personnes se connectant via Internet pour le partage informel du lait maternel, il est important de bien comprendre les préoccupations de sécurité de la communauté médicale concernant la pratique, les façons dont les défenseurs soutiennent que la pratique peut être rendue plus sûre et les endroits où les différents camps se mettre d'accord.

Où va le lait maternel « formellement » ?

Les familles avec des bébés prématurés, un approvisionnement maternel insuffisant ou d'autres raisons médicalement nécessaires peuvent accéder au lait de donneuses pasteurisé des banques de lait à but non lucratif régies par la Human Milk Banking Association of North America (HMBANA), Diane Spatz, directrice clinique de la banque de lait et conseillère pédagogique aux étudiantes infirmières pour le programme d'allaitement à l'hôpital pour enfants de Philadelphie, raconte SheKnows. Il s'agit de lait donné qui a été soigneusement examiné en fonction de leurs critères, manipulé et jugé sûr pour une utilisation sur les petits corps les plus fragiles dans les unités de soins intensifs néonatals (USIN).

Mais, ajoute-t-elle, les coûts peuvent être prohibitifs. En l'absence d'assurance pour couvrir la facture, une once de lait de donneuse peut coûter entre 3 et 5 $ et les bébés en croissance peuvent boire environ 25 onces de lait par jour, à donner ou à prendre. Spatz note que l'assurance ne couvre souvent pas les soins d'allaitement appropriés.

Même dans ce cas, dit-elle, les familles qui ont encore besoin de lait pour leurs nourrissons mais qui n'ont pas droit au lait par le biais de la HMBANA peuvent recourir à d'autres mesures pour maintenir leur approvisionnement. Il existe des banques de lait à but lucratif et des communautés en ligne pour les personnes qui vendent leur lait maternel, ce qui peut être controversé en soi, étant donné l'exploitation historique complexe et souvent ignorée des femmes de couleur comme nourrices. Et, encore une fois, cela peut être financièrement difficile à balancer pour de nombreuses familles.

Ce qui conduit au nombre croissant de parents qui s'engagent dans un partage informel à travers leurs communautés et leurs réseaux étendus et les trouvent via des amis, la famille, Facebook ou d'autres sites Web dédiés à la mise en relation des donateurs avec les parents dans le besoin.

Est-il sécuritaire de partager du lait maternel de manière informelle ?

L'American Academy of Pediatrics (AAP) et la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis découragent le partage informel en raison des risques de propagation de maladies ou d'exposition des nourrissons à des médicaments, à l'alcool, à des drogues ou à des contaminants.

&ldquoLes risques pour le bébé comprennent l'exposition à des maladies infectieuses, y compris le VIH, à des contaminants chimiques, tels que certaines drogues illégales, et à un nombre limité de médicaments sur ordonnance qui pourraient se trouver dans le lait maternel, si la donneuse n'a pas été suffisamment dépistée,» par le site Web de la FDA. &ldquoEn outre, si le lait maternel n'est pas manipulé et stocké correctement, il pourrait, comme tout type de lait, devenir contaminé et impropre à la consommation.&rdquo

Selon des recherches récentes présentées lors de la conférence nationale et de l'exposition AAP 2019 qui ont examiné les points de vue des parents sur le choix du partage informel du lait maternel par rapport aux banques de lait, les chercheurs ont découvert qu'un certain nombre de mères n'avaient pas déclaré avoir des inquiétudes quant à la sécurité du lait donné de manière informelle.

Sur les 650 mères interrogées anonymement sur Facebook, plus de la moitié ont déclaré qu'elles n'avaient pas d'inquiétudes et près de 80 % ont déclaré qu'elles n'avaient pas dépisté leurs donneuses de lait maternel parce qu'elles leur faisaient confiance.

"Le partage informel du lait devient de plus en plus populaire et répandu", a déclaré Nikita Sood, chercheur au Cohen Children&rsquos Medical Center/Northwell Health à New York dans un communiqué de presse AAP. &ldquoIl est donc crucial que les médecins prennent conscience de cette pratique et des risques associés afin qu'ils puissent éduquer les patients et répondre à cette préoccupation croissante.»

Dépistage, stigmatisation et honte des mamans

Dans certains cercles, le partage informel du lait maternel est toujours considéré comme une alternative controversée ou dangereuse à l'industrie apparemment très réglementée des préparations pour nourrissons, a déclaré Maria Armstrong, consultante en partage de lait maternel associée à Eats on Feets à SheKnows.

Smita R., une mère d'un tout-petit basée à New York, avait une quarantaine d'années lorsqu'elle est devenue mère pour la première fois. Elle dit qu'elle s'est débattue avec le choix de donner ou non du lait maternisé à son bébé pendant qu'elle essayait d'allaiter, comme le suggèrent les directives de l'AAP, pendant les six premiers mois.

&ldquo J'essayais de maintenir ma production de lait et je me sentais comme un échec,», dit-elle. &ldquoJusqu'à ce que quelqu'un me dise : &lsquoit&rsquos la formule n'est pas empoisonnée&rsquo &mdash c'est si facile de perdre la perspective. Il y a tellement d'avantages au lait maternel que j'avais presque l'impression de rendre un mauvais service à mon enfant en n'en faisant pas assez.

La prévalence de la honte des mères, dit Smita, a orienté d'autres mères de son groupe parental vers une formule européenne sans OGM au lieu d'un partage informel. Et, à un certain niveau, cela a du sens: la formule est très réglementée avec des dates de péremption, des ingrédients divulgués et des critiques vérifiées par rapport aux défis d'obtenir du lait de donneuse et du mdash lorsque vous traitez avec un ami, une connaissance ou un étranger proche ou parfait qui ne peut pas respecter certains contrôles de qualité, dit-elle.

Bien qu'Armstrong ne favorise pas les préparations pour nourrissons, en raison de son coût élevé et de son exclusion automatique, elle dit qu'elle soutient totalement l'existence de banques de lait traditionnelles aux côtés de réseaux de partage communautaires qui promeuvent les meilleures pratiques en matière de sécurité.

&ldquoNous avons commencé à faire nos propres recherches sur la sécurité et avons rapidement réalisé que la norme de partage du lait avait été fixée par les banques de lait et que nous ne pouvions pas simplement présenter cette information sans également présenter pourquoi quelque chose était considéré comme standard, ce que cela signifiait et quelles étaient les alternatives pourrait être », dit-elle. &ldquoPar exemple, ce qui est dangereux pour les nouveau-nés prématurés et à risque &mdash qui est le plus grand groupe de receveurs de lait d'une banque de lait &mdash peut parfaitement convenir à un nouveau-né à terme et en bonne santé…Quelqu'un qui boit un peu de vin ne peut pas faire de don à une banque de lait, tandis qu'une mère qui boit peut faire un don à une autre mère qui boit aussi par exemple. Il en va de même pour les suppléments à base de plantes.&rdquo

Les tests de dépistage des maladies transmissibles ou les tests sanguins peuvent être effectués en privé par l'intermédiaire d'un laboratoire ou d'un pédiatre de soutien, ajoute-t-elle. Étant une base de données consultable, elle dit que Eats on Feets a contribué à faciliter des conversations productives entre les pédiatres et les parents, ce qui est un problème crucial que les défenseurs ont identifié en ce qui concerne le discours plus large sur le partage du lait.

Pourquoi les parents et les médecins Encore Vous avez du mal à avoir ces conversations de partage de lait ?

Naomi Bar-Yam, directrice exécutive de Mothers&rsquo Milk Bank Northeast, a déclaré à SheKnows que le manque d'éducation sur le lait maternel, en particulier chez les pédiatres, a rendu encore plus difficile pour les soignants d'avoir des conversations ouvertes sur le partage du lait de manière sûre.

Les pédiatres sont sous-éduqués sur le lait maternel, dit Bar-Yam, passant une demi-heure ou moins à étudier le sujet à l'école. Elle ajoute que le plus grand obstacle pour aider les parents à faire de meilleurs choix en matière de partage du lait vient de ces lacunes dans les connaissances sur le lait maternel. jumelé avec l'agressivité des entreprises qui vendent de la formule.

"Les médecins comprennent mieux qu'ils font partie d'une équipe et j'espère que les pédiatres sauront orienter les parents vers un autre spécialiste s'ils ne connaissent pas grand-chose au partage du lait", dit-elle. &ldquoMais il doit y avoir un changement dans la façon dont la communauté médicale pense à ces choses et il doit y avoir une distance entre l'industrie pharmaceutique et les pratiques médicales.&rdquo

Ruth Milanaik, DO, du Cohen Children&rsquos Medical Center/Northwell Health à New York, a également déclaré dans le communiqué de presse de l'AAP que les dialogues entre les médecins et les patientes sur leurs décisions d'allaitement sont essentiels pour prendre des décisions éclairées pour un enfant.

&ldquoNon seulement nos patients ne sont pas conscients des risques potentiels qu'ils encourent lorsqu'ils participent à ces pratiques informelles de partage du lait, mais ils n'en informent souvent pas non plus leurs médecins&rdquo, dit Milanaik. &ldquoEn plus d'éduquer les patients, les médecins doivent souligner l'importance de discuter de ces habitudes avec les professionnels de la santé afin que nous ayons les informations nécessaires pour établir des diagnostics précis en cas de besoin médical.&rdquo

Dans l'ensemble, Spatz dit qu'elle préconise toujours l'utilisation du lait maternel pour les bébés et a souligné son rôle en tant qu'intervention médicale salvatrice. Néanmoins, elle et son équipe ont développé une renonciation que les parents doivent signer s'ils souhaitent opter pour le partage informel du lait maternel. pour souligner l'importance de bien comprendre ce que vous choisissez de faire.

&ldquoLes parents doivent être conscients des risques du partage informel du lait et de la façon de minimiser les risques&rdquo Spatz. &ldquoConnaissez votre donneur, obtenez ses laboratoires, ses antécédents médicaux, assurez-vous qu'il sait comment pomper, étiqueter, stocker correctement le lait, qu'il sait comment laver et stériliser son équipement de pompe.&rdquo


Acheter du lait maternel en ligne ? Attention aux salmonelles et E.coli

Le lait maternel est peut-être le meilleur pour bébé, mais le commander sur Internet n'est pas nécessairement une si bonne idée.

Les chercheurs ont récemment acheté plus de 100 échantillons de lait maternel exprimé sur deux sites Web de partage de lait, puis les ont emmenés au laboratoire pour voir ce qui pourrait y pousser. Les résultats, publiés cette semaine dans la revue Pediatrics, étaient assez inquiétants.

Les trois quarts du lait humain acheté étaient contaminés par des bactéries gram-négatives qui peuvent présenter de graves risques pour la santé des bébés, ont découvert les chercheurs. Trois des échantillons étaient contaminés par des salmonelles. E. Coli a également été détecté dans certains échantillons, un indicateur de contamination fécale.

"Même à des niveaux modestes, ces bactéries sont étroitement associées à la maladie", a déclaré Sarah Keim, épidémiologiste au Nationwide Children's Hospital de Columbus, Ohio, et auteur principal de l'étude.

Les niveaux de contamination du lait n'étaient pas si mauvais qu'ils rendraient chaque bébé malade, a déclaré Keim. Un bébé en bonne santé pourrait boire une partie du lait acheté et ne ressentir aucun effet indésirable, ou peut-être simplement avoir un peu de diarrhée. Mais un bébé dont le système immunitaire est affaibli ou un bébé en bonne santé qui a été exposé à la salmonelle pourrait se retrouver à l'hôpital avec une méningite après avoir bu certains des échantillons de lait.

"Bien qu'il puisse y avoir du lait qui va bien, une grande partie du lait que nous avons vu était contaminé", a déclaré Keim. "En tant qu'acheteur, vous n'avez aucune idée de ce que vous obtenez à moins d'avoir un laboratoire pour tester cela."

À l'heure actuelle, la vente de lait maternel via Internet est presque entièrement non réglementée. D'après les publications sur les sites de partage de lait, les vendeuses sont pour la plupart des mères qui ont un congélateur plein de lait exprimé et ne savent pas quoi en faire, a déclaré Keim. Les acheteurs sont pour la plupart des femmes qui ont eu du mal à produire suffisamment de lait - ou n'importe quel lait - et étaient déterminées à nourrir leur bébé avec du lait maternel.

"Ce n'était pas tout le monde, mais j'ai vu un certain nombre d'annonces publiées dans lesquelles des femmes qui cherchaient du lait disaient:" Je ne veux tout simplement pas nourrir mon bébé au lait maternisé "", a-t-elle déclaré.

En 2011, Keim et son équipe ont compté un total de 13 000 publications sur les quatre sites Web de partage de lait les plus populaires, à la fois par les acheteurs et les vendeurs.

"Nous pensons qu'il y a probablement beaucoup plus de partage entre amis et parents hors ligne", a-t-elle déclaré. "C'est probablement plus courant, mais cela n'a pas encore été étudié de manière approfondie."

Pour autant que Keim puisse en juger, il n'y a aucun moyen de vérifier que le lait que vous achetez à un étranger est sans danger pour votre bébé. Bien que la plupart des vendeurs soient probablement bien intentionnés, il se peut qu'ils ne collectent pas leur lait ou ne le stockent pas de manière hygiénique. Par exemple, s'assurer que le tire-lait est soigneusement lavé après chaque utilisation pourrait éliminer une grande partie des bactéries trouvées par les chercheurs.

« Si les gens veulent participer, il existe des moyens plus sûrs de le faire », a-t-elle déclaré.

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Or liquide : le marché en plein essor du lait maternel humain

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À une époque où les bienfaits du lait maternel sont mieux compris et plus scientifiquement certains que jamais, sa demande a créé une industrie de niche.
Photo : Mitchell Feinberg

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Tout a commencé par une recherche Google aux yeux larmoyants : "Vendre du lait maternel." Desiree Espinoza avait une petite fille de 2 mois mais tirait suffisamment de lait pour nourrir les triplés. Des sacs zip-lock pleins de trucs étaient entassés dans son congélateur, et les factures impayées encombraient sa table de cuisine. Elle n'était pas sûre qu'il y ait un marché pour son trop-plein ou si sa vente était même légale. Quelques clics plus tard, elle s'est retrouvée sur un site Web appelé Only the Breast.

Le site ressemble beaucoup à Craigslist, sauf qu'au lieu de vendre des voitures d'occasion et des meubles Ikea comme neufs, Only the Breast vend du lait maternel. Il y a des centaines de messages de nouvelles mères désireuses de transformer leur surplus en bénéfices. Beaucoup commencent par un titre gai (« Chubby Baby Milk Machine ! »), puis suivent avec un instantané de leur propre nourrisson robuste et des descriptions luxuriantes (« Lait maternel riche et crémeux ! " "frais et gras !"), ce qui en fait une source primordiale de nutrition. sonne comme un cheesecake new-yorkais. Les messages sont également classés pour plaire à une variété de demandeurs de lait, en fonction de l'âge du bébé (de 0 à 12 mois), par exemple, ou de restrictions alimentaires spéciales (sans produits laitiers et sans gluten). Il y a aussi une sorte de section « tout est permis » pour les femmes prêtes à vendre aux hommes. Certains expédient des glacières de lait congelé emballé dans de la neige carbonique. D'autres traitent localement, se réunissant dans des cafés pour échanger de l'argent contre des marchandises. Le prix demandé sur Only the Breast va de 1 $ à 2,50 $ l'once. (Un bébé de 6 mois consomme environ 30 onces par jour.)

Abonnez-vous : Podcast sur les fonctionnalités filairesIntriguée, Espinoza a utilisé son argumentaire de vente : « principalement du lait maternel élevé biologique. J'ai économisé plus de 500 onces et je dois m'en débarrasser. Pendant la semaine, je ne mange que du bio.» Quelques jours plus tard, elle était en affaires, vendant le lait à 2 $ l'once à quelques clients de la région de Phoenix où elle vit, dont une mère avec un nouveau-né et un homme qui prétendait le lait maternel a aidé son trouble immunitaire. "Il n'y a aucun moyen pour moi de trouver un emploi avec un bébé, donc cela aide à payer les couches et les vêtements", dit-elle. En trois mois, l'étudiante de 19 ans a gagné assez d'argent pour acheter un nouvel ordinateur portable et la robe qu'elle portait pour son mariage avec le père de son bébé, âgé de 22 ans, récemment diplômé de l'université. Elle prévoit de continuer à vendre pendant un an, et si elle peut pomper 30 onces par jour, elle pourrait gagner environ 20 000 $.

Seul le Sein ne représente qu'une facette du marché émergent du lait maternel. À une époque où les bienfaits du lait maternel sont mieux compris et plus scientifiquement certains que jamais, sa demande a créé une industrie de niche. Outre des sites comme Only the Breast, cette demande est satisfaite par une poignée de groupes de femmes entièrement bénévoles qui aident à organiser des dons de lait gratuits via Facebook et leurs propres sites Web. Deux d'entre eux, Human Milk 4 Human Babies et Eats on Feets (un jeu sur la popote roulante), relient des milliers de femmes, facilitant le don de lait cru ou pasteurisé à domicile aux nouvelles mamans dans le besoin.

Il existe également un réseau physique bien établi de banques de lait. Ces opérations à but non lucratif collectent le lait des donneuses et le traitent et le pasteurisent pour répondre à certaines normes de qualité et de sécurité. Le lait est vendu principalement aux hôpitaux et aux parents de nourrissons malades ou prématurés à environ 4 $ l'once. Un acteur plus récent est Prolacta Bioscience, une entreprise à but lucratif qui fonctionne un peu comme une société pharmaceutique, avec une usine à grande échelle dans le sud de la Californie. Prolacta fabrique son propre produit de lait maternel amélioré, un fortifiant sirupeux spécialement pour les nouveau-nés hospitalisés, au coût de 135 $ par bébé et par jour. Avec 58 contrats hospitaliers et une stratégie de distribution ambitieuse pour l'année prochaine, Prolacta envisage une opportunité de plusieurs millions de dollars pour ses produits.

La plupart des fluides corporels, des tissus et des organes (sperme, sang, foie, reins) sont hautement réglementés par les autorités gouvernementales. Mais pas le lait maternel. Il est considéré comme un aliment, il est donc légal de l'échanger, de l'acheter ou de le vendre presque partout aux États-Unis. Cela explique, en partie, les normes de qualité et de sécurité très variables sur le marché en ligne du lait. Pour leur part, Prolacta et les banques de lait à but non lucratif ont des processus de sélection rigoureux pour les donneurs potentiels, y compris des tests pour les médicaments, l'hépatite et le VIH. Mais Only the Breast et les sites de volontaires, qui se considèrent plus comme des communautés que comme des marchés de produits, ne sélectionnent pas les donneuses et n'assument pas la responsabilité du lait qu'ils contribuent à diffuser.

Quelle que soit la source du lait ou son canal de distribution, la tendance est claire : le lait humain est acheté, vendu, donné et reçu avec gratitude à une échelle sans précédent. Et à mesure que la demande augmente, la concurrence pour chaque once devient de plus en plus féroce.

L'avantage global de nourrir les bébés au lait maternel plutôt qu'au lait maternisé est bien établi. En 2007, le département américain de la Santé et des Services sociaux a publié un rapport montrant que les bébés nourris au lait maternisé au lieu d'être allaités courent un risque accru d'asthme, d'otites aiguës, de diarrhée et de SMSN. 1 Les avantages de donner du lait maternel aux bébés sont vantés par certains comme étant tout au long de la vie, ce qui réduit potentiellement les risques d'obésité et augmente le QI jusqu'à 5 points.

Les chercheurs n'ont commencé que récemment à identifier les mécanismes qui sous-tendent les effets puissants du lait maternel. Regardez-le au microscope et vous pouvez voir que le lait maternel regorge de globules blancs, de globules gras nacrés et de boules de protéines floues. À un grossissement plus élevé, vous pouvez distinguer les millions de molécules en forme de Y qui constituent la principale défense du nourrisson contre l'infection : les anticorps. Produits par le système immunitaire de la mère en réponse aux agents pathogènes de son environnement, ces anticorps sont transmis au bébé pour lutter contre la maladie. Le lait maternel a d'autres propriétés protectrices et des utilisations potentielles. Les sucres appelés oligosaccharides, longtemps considérés comme sans fonction, car les nourrissons ne peuvent pas les digérer, sont maintenant connus pour adhérer à la muqueuse intestinale d'un bébé, permettant aux bonnes bactéries d'entrer tout en repoussant les insectes nuisibles, comme un videur averti dans un club branché. Les acides gras appelés DHA et AA servent de nourriture pour le cerveau, stimulant le développement neurologique. Un hybride acide gras-protéine surnommé Hamlet (Human Alpha-lactalbumin Made Lethal to Tumor Cells) a été trouvé pour tuer 40 types différents de lignées cellulaires cancéreuses en laboratoire et fait l'objet de recherches comme traitement pour les patients. Le lait maternel contient également une multitude de cellules souches. Alors que les scientifiques ne savent pas encore ce qu'ils font là-bas, les chercheurs pensent qu'ils pourraient avoir la capacité de se différencier en agents de lutte contre les maladies et pourraient un jour être récoltés pour traiter un éventail de maladies, évitant ainsi les préoccupations éthiques liées à la récolte de cellules souches. à partir d'embryons humains.

La magie multitâche du lait maternel s'est avérée difficile à reproduire. J. Bruce German, professeur de chimie alimentaire à l'UC Davis, a étudié le lait maternel pendant deux décennies dans le but d'imiter certains effets. "Les caractéristiques qui rendent le lait maternel si inhabituel sont qu'il est personnalisé et qu'il est actif", déclare German. "Donc, presque par définition, il n'y a rien à l'horizon qui satisferait à ces critères."

Alors que la compréhension scientifique du lait maternel continue d'évoluer, la recommandation de l'American Academy of Pediatrics est simple : les mères ne devraient nourrir leur bébé que du lait maternel pendant les six premiers mois, puis continuer à allaiter pendant au moins six autres mois. Mais les exigences physiques de l'allaitement et le temps nécessaire pour y faire face peuvent être intimidants pour les nouvelles mamans. (L'allaitement peut prendre jusqu'à quatre heures par jour, une séance d'expression prend, en moyenne, 15 minutes et donne 6 onces.) Selon les Centers for Disease Control and Prevention et un rapport intitulé Ross Mothers Survey, l'allaitement à la naissance est passé d'environ 25 pour cent au début des années 1970 à 75 pour cent en 2007. Mais moins de la moitié de toutes les mères atteignent la barre des six mois recommandée, et seulement un cinquième s'en tient à au moins un peu d'allaitement pendant une période entière. année. Pourtant, les mères qui n'allaitent pas veulent ce qu'il y a de mieux pour leur bébé, et beaucoup sont prêtes à faire tout ce qu'il faut pour l'obtenir, y compris l'acheter à des étrangers en ligne.

Les fournisseurs en ligne des mères de lait se considèrent comme négociant un commerce tout à fait sain. "Nous aimons que notre site ait déjà aidé tant de mamans et de bébés, et nous espérons pouvoir continuer à les connecter ensemble pour les années à venir", déclare Chelly Snow, cofondatrice de Only the Breast. Elle a eu l'idée après avoir accouché en janvier 2009 et lu des articles en ligne sur les bienfaits de l'allaitement. Elle n'arrêtait pas de repérer le même genre de messages dans la section commentaires de ces articles : "J'ai besoin de lait maternel. Où puis-je l'obtenir ?" et "J'en ai trop. Que dois-je en faire ? » Craigslist et eBay avaient depuis longtemps interdit la vente de fluides corporels. Snow a vu des acheteurs et des vendeurs qui ne se connectaient pas, et l'idée d'un site Web qui comblerait cette lacune - et son compte bancaire - est née.

Depuis qu'elle et son mari, Glenn, ont lancé le site il y a un an et demi, Only the Breast a attiré environ 3 000 membres (la publication est gratuite, mais les vendeurs et les acheteurs doivent s'inscrire pour prendre contact). Le couple, qui dirige l'entreprise depuis leur maison de Walnut Creek, en Californie, prévoit de générer des revenus en vendant des publicités. Pour l'instant, cependant, ils publient leurs propres approbations pour des choses telles que les vitamines prénatales et les cours de langue des signes pour bébé. Ils n'ont pas encore réalisé de bénéfices, mais leur entreprise s'est déjà développée, avec des sites sœurs récemment lancés au Royaume-Uni et dans l'Union européenne.

Pendant ce temps, les sites de partage de lait basés sur les dons, en particulier Eats on Feets, qui attire de nombreuses mamans de la terre qui font du shopping avec Whole Foods, voient ce qu'ils font comme la continuation d'une pratique séculaire. Les femmes se sont allaitées pendant des millénaires, soulignent-elles, et l'échange de lait via Internet n'est qu'une mise à jour du 21e siècle. La FDA ne le voit pas en termes aussi bénins. En novembre 2010, l'agence a publié un communiqué de presse sévère mettant en garde contre les risques de donner à votre bébé des fluides corporels de quelqu'un d'autre : risque de maladie infectieuse ou de contamination. De plus, il est peu probable que le lait maternel ait été collecté, traité, testé ou stocké d'une manière qui réduise les risques potentiels pour la sécurité du bébé.

Despite the FDA's caution, there have been no reported cases of infection from breast milk acquired online. And those who use these sites say it's not really the government's place to step in. Also, by skirting the steep cost of screening and processing, which FDA-endorsed banks must bear, women who sell their milk on these sites can charge a relatively low price. As a result, they say, they can have a far greater impact on children's health than they would if they donated to a milk bank.

The online outlets also funnel donated milk to women like Kristen Conklin-Leveille, a 24-year-old from Ballston Spa, New York, who developed a staph infection soon after giving birth, rendering her unable to breast-feed. She tried four different kinds of formula, but her 2-month-old son had trouble digesting them. She tried goat's milk, but he refused it. She looked into buying from a nonprofit milk bank, but at $5 an ounce, it could have cost $150 a day, or more than $50,000 a year. Desperate, she posted a plea for milk donations on the Eats on Feets message board and breast milk started trickling in. "A lot of women told me, 'I was going to give this to a milk bank,'" Conklin-Leveille says, "ɻut Iɽ rather give it to you.'"

Women may prefer to donate their milk to other moms than to give it to a milk bank, which will sell it for $4 an ounce. And mothers seeking milk are happy to take those donations, especially since health insurance doesn't cover breast milk. "Until we have national regulations where insurance companies pay for donor milk across the board, we're going to continue to have more and more of this informal sharing," says Lois Arnold, program coordinator for the National Commission on Donor Milk Banking, a program of the American Breastfeeding Institute. No wonder milk banks are struggling to maintain their supply.


Breast milk at any cost?


We’ve been told breast is best, but at what cost? (Sarah L. Voisin/THE WASHINGTON POST)

An article published Monday in the journal Pediatrics reported that breast milk available for purchase on the Internet has been found to have dangerous bacteria in it — including salmonella. Should that surprise us? Probablement pas.

What should surprise us, or at least make us think for a moment, are the risks that parents are willing to take to get their babies breast milk.

Forget the mommy wars. Mothers today are going through the milk wars. Starting before our children were born, we were told that “Breast is Best” by doctors, nurses, lactation consultants and the American Academy of Pediatrics.

There is good science behind breastfeeding, and there are good support systems available to women who need them. But there has been a cultural shift toward uber-motherhood that has helped make breastfeeding a competitive sport.

That’s why I was not surprised when it was reported that the breast milk that parents are buying on the Internet — from strangers, not subject to any oversight — is often contaminated.

Have we gone too far in our efforts to push for breast milk at any cost?

In the struggle to make the most perfect world for our children, women lug breast pumps to work, spend endless exhausted hours hoping their baby is getting enough milk, fret over the contents of their freezers — or, if they can’t produce milk themselves, rely on other moms, or sites that sell other women’s breast milk.

Of course, women have been nursing other women’s babies forever. But have we really reached the point where we think it’s okay to google and buy breast milk?

There are safe milk banks from which breast milk from donors who have been screened is available. But there are very few such banks, and the milk is relatively difficult to obtain most is earmarked for babies with major health issues.

Nancy Mallin, an international board certified lactation consultant with the Breastfeeding Center of Greater Washington, said that she has never advised parents to buy milk over the Internet, but has advised them to use milk from a certified milk bank. But there is a “woefully inadequate number of milk banks,” she said.

She encourages women to not give up. “Almost every woman in a U.S. hospital attempts to breastfeed their baby,” she said. “Then, a week later, those rates plummet.”

Nontheless, more women are breastfeeding now than in previous years. According to the Center for Disease Control report card, of the number of infants born in 2010, 49 percent were still breastfeeding at six months, up from 35 perent in 2000. And the number of babies breastfeeding at one year increased from 16 perent to 27 percent for that same period.

But what isn’t good is societal pressure that makes women feel they must breastfeed or irreparably harm their children.

I’ve watched many friends lose sleep and precious bonding time with their babies because they could not produce enough milk and felt feeding their babies formula was like feeding them arsenic. One finally quit trying when it was recommended she try a drug to boost her milk supply that wasn’t yet approved in the U.S. Another was depressed because she was spending more of her day with a breast pump and Mother’s Milk tea than she was snuggling her three-month-old.

Banks weren’t available options, and these women stopped short of turning to internet-ordered breast milk. But there were those who felt they had no other alternative, and now they are faced with the knowledge they could have made their babies very sick from doing what they felt was very right.


Breast Milk Sold on the Internet Often Contaminated - Recipes

RACHEL'S HAZARDOUS WASTE NEWS #193
---August 8, 1990---
News and resources for environmental justice.
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Environmental Research Foundation
B.P. Box 5036, Annapolis, MD 21403
Fax (410) 263-8944 Internet: [email protected]
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HUMAN BREAST MILK IS CONTAMINATED.

We do not want to discourage breast feeding. Breast feeding is a highly desirable practice, despite the presence of toxic chemicals in human milk. Breast feeding gives an infant immunity against gastrointestinal diseases and respiratory infections it may also offer protection against food allergies. The emotional bonding that takes place between mother and child can be exceedingly important as well. [2] Furthermore, the alternatives (prepared formulas) are all less healthy.

Still, it is important for Americans to recognize the consequences of allowing the chemical industry (and, more recently, the incineration industry) to expand unchecked, and contamination of breast milk is one well-established consequence. The problem is not widely acknowledged or often discussed, perhaps because it forces us to ask ourselves, what kind of people allow their infant children to ingest low concentrations of a hundred industrial poisons with every mouthful of their mother's milk?

Scientists first discovered that human breast milk was contaminated with DDT in 1951. [3] DDT, like many other chlorinated organic chemicals, is soluble in fat but not very soluble in water, so when it enters the body it is not easily excreted and it builds up in fatty (adipose) tissue. The main way that females excrete such chemicals is through their breast milk. Breast milk contains about 3% fat (average) and fat-soluble chemicals collect there. Unfortunately, this contaminates infant children who breast feed.

(When examining data on milk contamination, be aware that concentrations are sometimes given as ppm [parts per million] for fat, or ppb [parts per billion] for whole milk fat concentrations are about 30 times higher than whole milk concentrations, so, for example, 2.5 ppm in fat is approximately equivalent to 75 ppb whole milk.)

The most extensive survey of the milk of American women was conducted by U.S. Environmental Protection Agency in 1975. They took samples from more than 1000 women, but analyzed them for only a few pesticides. They found DDT in 100% of samples PCBs in 99% of samples dieldrin in 83% of samples. EPA says DDT, dieldrin and PCBs are all "probable carcinogens" in humans.

There has been only one study of non-pesticide organic chemicals in the milk of American women. [1] It found 192 organic compounds, many of them well-known industrial poisons like carbon tetrachloride and benzene (both known human carcinogens). We list the 192 compounds in footnote 1. From reading the scant literature on this topic, one draws the unmistakable impression that further study would reveal more contamination.

Table 1 shows how grossly contaminated the milk of American women is, based on just four pesticides. The first column names the pesticide column 2 gives typical levels of contamination reported in scientific studies column 3 gives the FDA's "action level" for each pesticide this is the level at which the FDA can (if it chooses to) take commercial cows' milk off the shelves because of excessive contamination column 4 shows the allowable daily intake of each pesticide for an adult (expressed in micrograms of pesticide per kilogram of body weight). [There are 28 grams in one ounce a kilogram is about 2.2 pounds.] The last column shows the actual daily intake for a nursing infant in America. It is clear that the actual daily intake by an infant exceeds an adults's allowable daily intake by anywhere from a factor of 6 to a factor of 14.

No allowable daily intakes have been calculated for infants, but it is known that infants are much more susceptible to toxic chemicals than are adults because an infant's kidneys, liver, enzyme systems, and blood-brain barrier are not fully developed. Furthermore, a newborn has very little body fat available for storage consequently, the fat soluble chemicals are circulated in the blood throughout the body for a longer period and may interfere more intensely with normal enzyme activity.

These disturbing data are one more reason why the U.S. should begin now to institute a policy of "zero discharge" for all industrial chemicals (see RHWN #154, #155 and #187).
--Peter Montague, Ph.D.

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[1] Edo D. Pellizzari and others, "Purgeable Organic Compounds in Mother's Milk." BULLETIN OF ENVIRONMENTAL CONTAMINATION AND TOXICOLOGY Vol. 28 (1982), pgs. 322-328, analyzed 12 samples of human milk from New Jersey, Pennsylvania and Louisiana the following chemicals were identified (the percentage in parentheses indicates what percent of the 12 samples contained each chemical):

Halogenated compounds: Chlorodifluoromethane (8%) chlorotrifluoromethane (33%) dichlorodifluoromethane (16%) chloromethane (16%) chloroethane (16%) trichlorofluoromethane (58%) dichloroethylene (8%) Freon 113 (75%) methylene chloride (75%) chloroform (58%) 1,1,1-trichloroethane (75%) carbon tetrachloride (42%) trichloroethylene (75%) chloropentane (16%) dibromochloromethane (8%) tetrachloroethylene (58%) dichloropropene (8%) chlorobenzene (42%) chlorohexane (33%) iodopentane (8%) 3-methyl-1-iodobutane (16%) chloroethylbenzene (8%) dibromodichloromethane (8%) dichlorobenzene (75%) chlorodecane (8%) trichlorobenzene (8%). Aldehydes: acetaldehyde (33%) methyl propanal (16%) n-butanal (50%) methyl butanal (16%) crotonaldehyde (8%) n-pentanal (58%) n-hexanal (75%) furaldehyde (16%) n-heptanal (58%) benzaldehyde (75%) n-octanal (25%) phenyl acetaldehyde (8%) n-nonanal (50%) methyl furaldehyde (8%) n-decanal (16%) n-undecanal (16%) n-dodecanal (8%).

Ketones: acetone (75%) methyl ethyl ketone (42%) methyl propyl ketone (16%) methyl vinyl ketone (8%) ethyl vinyl ketone (33%) 2-pentanone (33%) methyl pentanone (16%) methyl hydrofuranone (8%) 2-methyl-3-hexanone (8%) 4-heptanone (8%) 3-heptanone (33%) 2-heptanone (50%) methyl heptanone (16%) furyl methyl ketone (8%) octanone (16%) acetophenone (75%) 2-nonanone (33%) 2-decanone (8%) alkylated lactone (8%) phthalide (8%).

Other oxygenated isomers: C4H6O (8%) C4H8O (16%) C5H10O (42%) C6H8O (8%) C6H10O (16%) C4H6O2 (8%) C6H12O (16%) C7H12O (33%) C7H10O (16%) C7H14O (16%) C6H6O2 (8%) C8H14O2 (8%) C8H16O (16%) C7H8O2 (16%) C7H10O2 (8%) C9H18O (25%) C8H6O2 (8%) C10H12O2 (8%) C10H14O (8%) C10H16O (16%) C10H18O (25%) C10H20O (16%) C10H22O (8%) C9H8O2 (8%) C11H20O (8%) C10H10O2 (8%).

Alcohols: methanol (8%) isopropanol (75%) 2-methyl-2-propanol (8%) n-propanol (8%) 1-butanol (25%) 1-pentanol (33%) à-furfuryl alcohol (16%) 2-ethyl-1-hexanol phenol (8%) 2,2,4-trimethylpenta-1,3-diol (8%) à-terpineol (8%).

Acids: acetic acid (16%) decanoic acid (8%). Sulfur compounds: sulfur dioxide (8%) carbon disulfide (75%) dimethyl disulfide (50%) carbonyl sulfide (8%). Nitrogen compounds: nitromethane (8%) C5H6N2 (8%) C5H8N2 (8%) C4H4N2O (8%) methyl acetamide (8%) benzonitrile (25%) methyl cinnoline (8%).

Esters: vinyl propionate (25%) ethyl acetate (8%) ethyl-n-caproate (8%) isoamyl formate (8%) methyl decanoate (8%) ethyl decanoate (8%).

Ethers: dimethyl ether (8%) dihydropyran (16%).

Epoxides: 1,8-cineole (8%).

Furans: furan (8%) tetrahydrofuran (8%) methyl furan (16%) methyl tetrahydrofuran (8%) ethylfuran (16%) dimethylfuran (8%) 2-vinylfuran (8%) furaldehyde (16%) 2-n-butylfuran (8%) 2-pentylfuran (58%) methylfuraldehyde (8%) furyl methyl ketone (8%) à-furfuryl alcohol (16%) benzofuran (25%).

Alkanes: C3H8 (8%) C4H10 (50%) C5H12 (75%) C6H14 (75%) C7H16 (58%) C8H18 (58%) C9H20 (75%) C10H22 (58%) C11H24 (58%) C12H26 (58%) C13H28 (25%) C14H30 (25%) C15H32 (16%). ALKENES: C3H6 (16%) C4H8 (42%) C5H10 (25%) C6H12 (75%) C7H14 (75%) C8H16 (75%) C9H18 (58%) C10H20 (50%) C11H22 (50%) C12H24 (8%) C13H26 (8%) isoprene (8%).

Alkynes: C5H8 (16%) C6H10 (8%) C7H12 (25%) C8H14 (25%) C9H16 (33%) C10H18 (16%) C12H22 (8%).

Cyclic: cyclopentane (50%) methyl cyclopentane (50%) cyclohexane (42%) ethyl methyl cyclohexane (8%) C10h14 isomers (8%) C10h16 isomers (other) (33%) limonene (75%) methyl decalin (8%) à-pinene (8%) camphene (8%) camphor (8%).

Aromatiques : benzene (75%) toluene (75%) ethylbenzene (75%) xylene (75%) phenyl acetylene (8%) styrene (75%) benzaldehyde (75%) C3-alkylbenzene isomers (75%) C4-alkylbenzene isomers (50%) methyl styrene (16%) dimethyl styrene (42%) C5-alkylbenzene isomers (16%) naphthalene (50%) C6-alkylbenzene isomers (8%).

[2] D.B. Jelliffe and E.F.P. Jelliffe, HUMAN MILK IN THE MODERN WORLD: PSYCHOSOCIAL, NUTRITIONAL AND ECONOMIC SIGNIFICANCE (NY: Oxford University Press, 1978).

[3] E.P. Laug and others, "Occurrence of DDT in Human Milk." ARCHIVES OF INDUSTRIAL HYGIENE Vol. 3 (1951), pgs. 245-246.

TABLE I: Typical levels of pesticides and PCBs in human milk in the U.S., FDA Action Levels, Allowable Daily Intake, and Actual Daily Intake of Breast-Fed Infants.

Pesticide Typical Levels (whole milk) FDA Action Levels for whole milk (cows') Allowable Daily Intake (Adult) Actual Daily Intake (Infant) Actual Daily Intake by Infants over the Allowable Daily Intake for Adults
-------------------------- parts per billion --------------------------
Dieldrin 1-6 9 0.1 0.8 8 times higher
Heptachlor Expoxide 8-30 0.3 0.5 4.0 8 times higher
PCBs 40-100 63 1.0 14 14 times higher
Total DDT 50-200 38 5.0 28 5.6 times higher
Source: Walter J. Rogan and others. "Pollutants in Breast Milk," NEW ENGLAND JOURNAL OF MEDICINE Vol. 302 (June 26, 1980), pg. 1451, Table 3.

Descriptor terms: ddt dde pesticides tolerance levels risk assessment human breast milk lactation food safety infants children pcbs heptachlor epoxide allowable daily intake adi zero discharge heptachlor carcinogens dieldrin surveys statistics studies


Buying human breast milk online poses serious health risk, say experts

A growing market in online sales of often contaminated human breast milk – fuelled in part by bodybuilders and adults with a baby fetish – poses a serious risk to public health, according to experts.

Researchers from the University of London’s school of medicine and dentistry were so alarmed by their initial findings that they wrote an editorial in the British Medical Journal to warn of the dangers of buying breast milk online before their study was completed. The editorial says breast milk sold online should be screened for diseases such as hepatitis, HIV and syphilis.

Lead author Dr Sarah Steele said she feared that babies would die from unscreened milk sold online if the market was not regulated. In one of the studies she cited, more than 90% of breast milk purchased online was found to have bacterial growth. Some of the sellers interviewed included intravenous drug users.

Unregulated websites selling breast milk attract tens of thousand of users in the US, the research found. One site reported growing by 800 users each month. It also reported an emerging market in the UK on specialist sites as well as general retail sites including Gumtree and Craigslist. Premium prices of up $4 (£2.70) per fluid ounce (30ml) are offered by mothers who purport to eat only organic or vegan food, or can boast having “fat, chubby babies”, the researchers found.

The online market caters primarily for mothers who are unable to breastfeed their babies, serving as a cheaper alternative to regulated milk banks, where the milk is always pasteurised. But consumers also include cancer patients who believe breast milk has health benefits and gym enthusiasts who believe breast milk is a natural superfood. A third group of adult consumers are fetishists “who like to be fed like a baby, either from source or from a bottle”, according to Steele.

She told the Guardian: “I reserve my judgment on these things. The focus for us is that people need to be making safer feeding choices. In the adult market there are cancer patients who are desperate to try anything and a lot of people in the body-building and cross-fit communities who really don’t realise the dangers. They think it’s a natural superfood. They don’t realise that it could be contaminated with bacteria.”

Steele explained the dangers: “When sellers freeze milk and send it in the mail it thaws out. That’s when bacteria has time to grow and and become really dangerous, especially for infants.”

She added: “We started this study from a curiosity point of view initially, but the public health data is so definitive on how dangerous it is that we couldn’t wait for the end of our project because that could have taken several years to complete. It was so damning that we felt we had to approach the BMJ and say: ‘This needs to get out there now.’ We don’t want to be writing the report after there has been an infant death in Britain.”

The editorial calls for healthcare workers to be trained to offer advice about how to acquire breast milk safely. Steele said: “We observed that mothers are often in a desperate state and are nervous about talking to healthcare professional about their difficulties feeding. The big danger is that more women turn online and that threatens the health of their infants. And with the adult market growing, we want to make sure people aren’t spreading communicable diseases in new ways, just as we are getting on top of things like hepatitis, syphilis and HIV.”

Steele said the health benefits for adults of drinking breast milk were unproven. “Human breast milk doesn’t really have that many advantages for adults,” she said. “It is certainly not what you need in the context of bodybuilding and cross-fit, as a post-workout recovery drink.”

She pointed out that consuming breast milk was regularly discussed on mainstream online bodybuilding forums.

The paper concludes: “Although breast milk holds many known benefits, seeking out another’s milk rather than turning to instant formula poses risks. When breast milk is screened and treated appropriately, as the World Health Organisation states, it remains second to a mother’s own milk as best for infant feeding. At present, milk bought online is a far from ideal alternative, exposing infants and other consumers to microbiological and chemical agents. Urgent action is required to make this market safer.”


Health experts say online sale of breast milk is dangerous and must be regulated

The online sales boom in often contaminated breast milk poses serious risks to children's health - as well as that of gym junkies and cancer sufferers - and needs urgent regulation, public health experts say.

Breast milk sold on the internet was generally not screened for diseases and contamination, adulterated with water and cow's milk, and tainted with high levels of bacteria, researchers from the Queen Mary University of London said in the latest Journal médical britannique.

The trade of breast milk sold online is flourishing. Credit: Oleg Kozlov

Lead author Sarah Steele said she was so alarmed by the team's early findings that she was prompted to publish an editorial calling for regulators to take urgent action and issue public warnings, fearing a baby could die.

She said mothers struggling to provide breast milk for their babies were increasingly turning to the internet where the breast milk trade was flourishing. The market was most rapidly expanding in the United States, where one website, OnlyTheBreast.com, has amassed 27,000 users.

"In the absence of warnings about the dangers of buying milk online, this option might seem healthy and beneficial -the better choice if one can't breast feed oneself," she wrote. "What mothers, and many healthcare workers, don't realise is that this market is dangerous, putting infant health at risk."

She said online breast milk was cheaper than traditional milk banks, which could charge up to $US4 an ounce. But the trade-offs were risky.

Black market breast milk vendors did not have to bear the cost of routine pasteurisation or testing for disease or contamination, her research showed. These cost-saving measures led to higher risks of disease transmission, contamination and tampering.

"Unlike donors at licensed milk banks online sellers are not required to undergo any serological screening, meaning that diseases such as hepatitis B and C, HIV, human T cell virus, and syphilis may not be detected," she said.

But Lisa Amir, a breastfeeding expert at La Trobe University, said Dr Steele was "over-exaggerating" the risks associated with "not a very big industry".

She said instant formula had risks as well, including the growth of bacteria.

"She's correct to say if someone buys milk off the internet, they don't know where it's coming from," Dr Amir said. "But I think she's over-emphasised it, a kind of scare-mongering."

A separate study showed 5 per cent of samples from licensed milk banks tested positive for cytomegalovirus, compared with 21 per cent of samples bought online.

Further, 90 per cent of samples bought online showed higher overall bacterial growth.

Another study found a quarter of 102 samples bought online arrived in severely damaged packaging and no longer frozen, which could lead to rapid bacterial growth and contamination.

And in a third study referenced by Dr Steele, researchers detected traces of chemical Bp and illegal drugs in milk purchased online. Some of the samples were mixed with water and cow's milk to boost volume.

The risk of disease transmission via tainted milk should also be a concern for bodybuilders, who consider it a superfood, and cancer sufferers, who mistakenly believe it has health benefits.

The Australian Breastfeeding Association said for mothers who did not have enough breast milk, another woman's milk was the next best alternative. But there were risks.

"The association strongly encourages mothers to ensure that they are well informed of the potential risks and benefits of donated human milk, methods available for minimising risks, and to make decisions based on their own individual circumstances," it said.

Since 2006, when Perron Rotary Express Milk Bank was set up in Perth, four banks have opened, including one at the Royal Prince Alfred Hospital's neonatal intensive care unit.

Facebook groups such as Eats on Feets or Human Milk 4 Human Babies allow Australian mothers to trade milk, but take no responsibility for outcomes and do not screen donors or provide absolute guidelines.

The World Health Organisation says: "The choice of the best alternative – expressed breast milk from an infant's own mother, breast milk from a healthy wet-nurse or a human-milk bank, or a breast-milk substitute fed with a cup, which is a safer method than a feeding bottle and teat – depends on individual circumstances."


Voir la vidéo: Le lait maternel vendu à des culturistes: cest criminel.